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Castiglion del Terziere, a small jewel of Lunigiana

Located on a hillock to the left of the Magra, Castiglion del Terziere is one of the most evocative villages in the whole of Lunigiana, a fascinating area between upper Tuscany and Liguria. Here is the Castle dating back to the 6th-7th century: characterized by a solid quadrangular tower, it was a typical medieval fortress dating back to before the year 1000 and was renovated in 1351 by Franceschino Malaspina, who obtained its lordship. Its period of supreme importance and development coincided with the domination of Castruccio Castracani, Lord of Lucca, who established a stronghold here intending to bring together the Lunigiana, Garfagnana, Lucca, and Versilia in a single state. The ancient church dates back to the mid-sixteenth century, but was abandoned in 1783 because it was unsafe: some ruins can still be seen, including the foundations – visible in some places – and ancient objects such as two holy water fonts, some altars, the baptismal font, and some tombstones. On the site of the ancient church, there are today the war memorial and the old bell tower. The new church, also dedicated to San Leonardo abbot, was built immediately afterward, driven by Giovanni di Girolamo Corbellari and the parish priest Don Michele Pedroni, and was completed in 1787.

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Through the MUdeF we know the history of the fortresses Firmafede and Sarzanello, boasts of Sarzana and of the entire historical region of Lunigiana.

The Fortresses of Sarzana on display in an interactive museum

Through the MUdeF we know the history of the fortresses Firmafede and Sarzanello, boasts of Sarzana and of the entire historical region of Lunigiana. In September 2016, the MUdeF, the Museum of Fortresses in the Ligurian city, was built inside the Firmafede Fortress of Sarzana, erected in 1249 by the Pisans and subsequently destroyed and rebuilt by the Florentines.

The museum space is divided into 27 halls to the subterranean and its peculiarity is not to own a collection: yet it manages to create a place in habited by gentlemen, knights, bishops, pilgrims, merchants, peasants and soldiers who they actually populated these spaces. Thanks to animated plastics, actor-spotted stories, spy lock holes, an equipped kitchen, talking screens, 360 ° immersion cinema and more, visitors are catapulted in the history of Lunigiana and its protagonists through its fortresses, uses and customs that are reintegrated into their own residential and, above all, historical context.

A special bracelet, provided at the entrance, accompanies visitors throughout the museum path, enabling them to activate multimedia content such as projections, audio and video. The children, however, have a room dedicated to them, where they can draw on a blackboard the steps of building a castle and build a fortress thanks to a 3D puzzle.

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Lunigiana river

The Lands of Lunigiana and its torrents

A generous nature that has provided these lands of numerous watercourses. It is the Lunigiana, a splendid territory between Tuscany and Liguria,takes its name from the ancient Roman town of Luni, which stood at the mouth of the River Magra.

And just following the course of its streams – all ending in the Magra – you can find some of its finest glimpses. This is the case of Gordana, which originates from Monte Tecchione at 1582 meters high and runs in the municipalities of Zeri and Pontremoli before entering the Magra after fifteen kilometers of racing: at the top of its course you can admire suggestive jumps of water and waterfalls, while near Walnut of Zeri you can hike a few hundred meters along the ghetto.

The Green Stream, however, is born from Mount Poggio dei Due Santi at 1392 meters above sea level and is another tributary of the Magra: the valley of the Green is one of the most beautiful pontoons; climbing the creek towards Guinadi and Cervara you can admire striking views such as the artificial waterfall near a marble cippo at the beginning of the valley’s climb, another small waterfall towards Cervara and Farfara’s waterfall over Lake Verde.

The Caprio was born 1831 meters from Mount Orsaro: along its course there are numerous places of interest such as the Sigillina fortress near an ancient mill and a suggestive water pond of many meters deep in Cavallana. The Bagnone stream is finally born from Mount Sillara at 1861 meters. In its waters it is possible to fish with the fly from the source to Villafranca in Lunigiana where the torrent is thrown from the left into the river Magra; during winter months it is possible to practice the kayak, despite some important waterfalls and jumps, in the area of Iera and just before the village of Bagnone.

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Lunigiana is an ancient land rich in history, between Liguria and Tuscany, where you can visit splendid medieval villages surrounded by the Apuan Alps and the Tosco-Emilian Apennines.

From Liguria to Tuscany, traveling among Lunigiana villages

Here, once, the families Malaspina and Medici were the owners of this land. Lunigiana is an ancient land rich in history, between Liguria and Tuscany, where you can visit splendid medieval villages surrounded by the Apuan Alps and the Tosco-Emilian Apennines.

This is the case of “Firenze della Lunigiana“, or Fivizzano, a place that has entered history because here, between 1470 and 1474, Jacopo da Fivizzano used the typographical characters for the first time in Italy. Within a short distance you can visit the village of Fosdinovo with its Castle of Malaspina family and that of Verrucola with the Fortress of Spinetta the Great.

Ponticello certainly deserve a visit, a place that rises along the ancient route of Via Francigena and it develops entirely behind the oratory of the Saints Rocco and Bernardo; the village of Filetto, one of the most picturesque centers of Lunigiana which was famous for its antiquarian markets, fairs and medieval recalls; and still Mulazzo, the first capital of the Malaspina feud (here, in 1306, Dante Alighieri also stayed) and Montereggio which, together with Parana, is known as “the country of booksellers”, the only village in Italy to be part of the International Organization of Book Towns. The journey through the villages of this wonderful land can only end in Pontremoli, a true architectural jewel – with medieval bridges and sandstone sandstone paved alleys – lying in a basin surrounded by high hills and built at the confluence of two rivers.

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Itinerari

Castiglion del Terziere, piccolo gioiello della Lunigiana

Situato su un poggio alla sinistra della Magra, Castiglion del Terziere è uno dei borghi più suggestivi di tutta la Lunigiana, affascinante territorio compreso fra l’alta Toscana e la Liguria. L’abitato è dominato dal Castello risalente al VI-VII secolo: caratterizzato da una solida torre di forma quadrangolare, costituiva una tipica fortezza medievale risalente a prima dell’anno Mille e fu ristrutturato nel 1351 per volere di Franceschino Malaspina, che ne ottenne la signoria; il suo periodo di massima importanza e sviluppo coincise con la dominazione di Castruccio Castracani, signore di Lucca, che stabilì qui una roccaforte nell’ambito del progetto di riunire la Lunigiana, Garfagnana, Lucchesia e Versilia in un unico stato. L’antica chiesa risale invece alla metà del XVI secolo, ma fu abbandonata nel 1783 perché pericolante: si notano ancora alcune rovine tra cui le fondamenta – visibili in certi tratti – e antichi oggetti come due acquasantiere, alcuni altari, il fonte battesimale e alcune lapidi. Sul luogo dell’antica chiesa sorgono oggi il monumento ai caduti e il vecchio campanile. La nuova chiesa, dedicata anch’essa a San Leonardo abate, fu costruita subito dopo sotto la spinta di Giovanni di Girolamo Corbellari e del parroco Don Michele Pedroni, e venne conclusa nel 1787.

 

 

Dalla Liguria alla Toscana, in viaggio tra i borghi della Lunigiana

Qui, un tempo, i Malaspina e i Medici la facevano da padrone. La Lunigiana è una terra antica e ricca di storia, a cavallo tra Liguria e Toscana, dove è possibile visitare splendidi borghi medievali circondati dalle Alpi Apuane e dall’Appennino Tosco-Emiliano. E’ il caso della “Firenze della Lunigiana”, ovvero Fivizzano (nella foto) un luogo che è entrato nella storia perché qui, tra il 1470 e il 1474, Jacopo da Fivizzano utilizzò per la prima volta in Italia i caratteri tipografici. A poca distanza si possono visitare il borgo di Fosdinovo con il suo Castello dei Malaspina e quello di Verrucola con la Fortezza di Spinetta il Grande. Meritano sicuramente una visita anche Ponticello, che sorge lungo l’antico tracciato della Via Francigena e si sviluppa interamente dietro l’oratorio dei Santi Rocco e Bernardo; il borgo murato di Filetto, uno dei centri più pittoreschi della Lunigiana, celebre come sede di mercati antiquari, fiere e rievocazioni medievali; e ancora Mulazzo, la prima capitale del feudo dei Malaspina (qui, nel 1306, soggiornò anche Dante Alighieri) e Montereggio che, assieme a Parana, è noto come “il paese dei librai”, unico borgo in Italia a far parte dell’International Organization of Book Towns. Il viaggio tra i borghi di questa meravigliosa terra non può che concludersi a Pontremoli, vero e proprio gioiello architettonico – con i ponti medievali e i vicoli lastricati di arenaria – adagiata in una conca circondata da alte colline e costruita alla confluenza di due fiumi.

 

 

Le Terre di Lunigiana e i suoi torrenti

Una natura generosa che ha dotato queste terre di numerosi corsi d’acqua. E’ la Lunigiana, splendido territorio a cavallo tra la Toscana e la Liguria, che prende il nome dall’antica città romana di Luni che sorgeva alla foce del fiume Magra. E proprio seguendo il corso dei suoi torrenti – che finiscono tutti nel Magra – è possibile scoprire alcuni dei suoi scorci più belli. E’ il caso del Gordana, che nasce dal monte Tecchione a 1582 metri di altezza e scorre nei comuni di Zeri e Pontremoli prima di immettersi nel Magra dopo quindici km di corsa: nella parte alta del suo corso si possono ammirare suggestivi salti di acqua e cascatelle, mentre nei pressi di Noce di Zeri è possibile fare un’escursione di alcune centinaia di metro lungo il greto. Il torrente Verde, invece, nasce dal monte Poggio dei Due Santi a 1392 metri di altitudine ed è un altro affluente del Magra: la valle delle Verde è una delle più belle pontremolesi; risalendo il torrente verso Guinadi e Cervara si possono ammirare suggestivi panorami, come la cascata artificiale nei pressi di un cippo marmoreo all’inizio della salita della valle, un’altra piccola cascata verso Cervara e la cascata di Farfarà sopra il Lago Verde. Il Caprio nasce a 1831 metri dal monte Orsaro: lungo il suo corso numerosi sono i luoghi di interesse, come la Rocca Sigillina nei pressi di un antico mulino e una suggestiva una pozza d’acqua di molti metri di profondità in località Cavallana. Il torrente Bagnone nasce infine dal monte Sillara a 1861 metri: nelle sue acque è possibile pescare con la mosca dalla sorgente fino a Villafranca in Lunigiana dove il torrente si getta da sinistra nel fiume Magra; nei mesi invernali è possibile praticare il kayak, nonostante alcune cascate e salti importanti, nella zona di Iera e poco prima dell’abitato di Bagnone.